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Révolutionner la chasse aux météorites grâce à la technologie des drones

TL; DR

  • Les scientifiques utilisent des drones et l’apprentissage automatique pour trouver des météorites plus rapidement et plus efficacement.
  • Les chasseurs de météorites sont confrontés à des défis tels que les emplacements éloignés et les faux positifs des algorithmes.
  • La technologie pourrait également être appliquée en Antarctique, mais de nouveaux obstacles doivent être surmontés.

Les météorites, ces vestiges insaisissables de notre système solaire primitif, intriguent depuis longtemps les scientifiques avec les secrets qu'elles détiennent sur les années de formation de l'univers. Cependant, la chasse à ces trésors célestes est traditionnellement une entreprise qui demande beaucoup de travail et de temps. Les chercheurs ont souvent eu recours à l’exploration manuelle de vastes paysages, ce qui pouvait demander des efforts considérables et donner des résultats limités. Heureusement, la convergence de la technologie et de l’innovation transforme désormais la chasse aux météorites. Les scientifiques se tournent de plus en plus vers la puissance des drones et de l’apprentissage automatique pour révolutionner la façon dont nous localisons les météorites fraîchement tombées.

Seamus Anderson, planétologue à l'Université Curtin de Perth, en Australie, note qu'une équipe typique de six chasseurs de météorites peut explorer une zone d'environ 200 000 mètres carrés en une seule journée. Cependant, le défi réside dans la localisation imprécise des amas de météorites, couvrant souvent des millions de mètres carrés. En conséquence, la méthode de recherche traditionnelle s’avère être un processus extrêmement lent.

Vers 2016, Anderson a commencé à explorer le concept d’utilisation de drones comme outil pour accélérer la découverte de météorites. Ce qui a commencé comme une idée a finalement évolué vers un doctorat. projet. En 2022, Anderson et ses collègues ont célébré leur première récupération réussie d’une météorite repérée par un drone. Par la suite, ils ont découvert quatre autres météorites sur un site différent et ont présenté leurs découvertes lors d'une réunion de la Meteoritical Society à Los Angeles le 17 août.

L’intégration des drones dans les recherches de météorites a considérablement accéléré le processus. Anderson explique que le passage des efforts humains aux recherches basées sur des drones réduit le temps requis d'environ 300 jours à une douzaine environ. Cette approche améliore non seulement l'efficacité, mais ajoute également un élément d'excitation et d'aventure au travail.

Les défis de la chasse aux météorites assistée par drone

Néanmoins, des défis sont associés à cette approche innovante. L'équipe d'Anderson mène ses recherches de météorites assistées par drone dans des régions reculées d'Australie occidentale et d'Australie méridionale. Le processus commence par les informations provenant de caméras au sol qui surveillent les météoroïdes entrant dans l'atmosphère terrestre, fournissant ainsi des données vitales sur les sites de chute. Une fois alertés, les chercheurs se lancent dans un voyage difficile, empruntant souvent des routes difficiles ou inexistantes qui peuvent prendre plus d'une journée à parcourir.

À son arrivée sur le site de la chute, l'équipe déploie son drone principal et le fait voler à une altitude d'environ 20 mètres. La caméra du drone capture une image du sol toutes les secondes, avec des données téléchargées environ toutes les 40 minutes lorsque le drone atterrit pour remplacer la batterie. Une journée de vol typique peut générer plus de 10 000 images, qui sont ensuite divisées numériquement en millions de sections plus petites, mesurant chacune 2 mètres de côté.

L’élément critique de ce processus est un algorithme d’apprentissage automatique spécialement formé pour reconnaître les météorites sur la base d’images de véritables météorites ou de roches terrestres artificiellement peintes en noir pour imiter les météorites. Si l’algorithme s’avère efficace, il n’est pas infaillible. Il rejette matic la plupart des sections (généralement plus de 99 %) qui ne présentent pas de caractéristiques semblables à celles d'une météorite. Néanmoins, cela laisse encore environ 50 000 sections à réviser manuellement.

Beaucoup de ces sections contiennent des objets qui ne sont clairement pas de nature météoritique, tels que des excréments d'animaux, des boîtes de conserve jetées, des serpents ou même des kangourous endormis. Anderson précise que ces objets déclenchent des faux positifs parce que l’algorithme ne les connaît pas. Par conséquent, il incombe à l’équipe de recherche d’examiner minutieusement ces météorites potentielles.

Pour les sections qui semblent encore prometteuses à l’œil humain, un drone plus petit est déployé pour enquêter à une altitude beaucoup plus basse, à environ un mètre au-dessus du sol. Enfin, l’équipe de recherche se rend physiquement sur place pour examiner et vérifier les découvertes potentielles de météorites.

Extension des possibilités : l'avenir de la découverte des météorites

Les chercheurs se sont engagés à affiner leur algorithme pour réduire le risque de signaler par erreur des éléments tels que des déjections animales ou des kangourous comme des météorites. De plus, ils visent à rendre leur code informatique open source, facilitant ainsi son utilisation par d’autres chercheurs intéressés par cette approche révolutionnaire.

Anderson envisage le potentiel de la recherche de météorites assistée par drone en Antarctique, une région connue pour ses riches gisements de météorites. Cependant, il reconnaît que l'Antarctique présente un ensemble de défis entièrement nouveaux, notamment celui d'assurer la durabilité des équipements tron sensibles dans des conditions difficiles et glaciales et de surmonter les obstacles logistiques associés au travail dans un environnement aussi éloigné et difficile. Comme il le dit si bien : « L’Antarctique est une toute autre bête ».

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Derrick Clinton

Derrick est un écrivain indépendant qui s'intéresse à la blockchain et à la crypto-monnaie. Il travaille principalement sur les problèmes et les solutions des projets de cryptographie, offrant une perspective de marché pour les investissements. Il applique ses talents d'analyse à des thèses.

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